STRESS

Le stress est un mécanisme de survie qui date de l’époque des hommes des cavernes. Lorsque nous sommes stressés, nous nous sentons émotionnellement et mentalement tendus par des circonstances difficiles ou exigeantes. Le stress est une grande source de tension pour nos corps et nos esprits. Le stress chronique, en particulier, serait un élément impliqué dans 6 des principales causes de décès.

La façon dont fonctionne le stress est la suivante : lorsque nous percevons une menace ou, de nos jours, une action non complétée ou un besoin nécessaire non rempli, nous ressentons un sentiment de stress et nous nous mettons en mode “combat ou fuite”. Les hormones que sont le cortisol et l’adrénaline se propagent alors dans nos corps, faisant augmenter notre rythme cardiaque, notre pression artérielle et notre taux de sucre. Notre système immunitaire est ralenti, notre respiration s’accélère et moins de sang est irrigué vers notre système digestif.

Nous expérimentons tous des moments de stress. Alors que de courts moments de stress, aussi connus comme stress aigu ou stress de court terme, peuvent nous aider à être plus performants, faire l’expérience du stress sur une longue période et de manière permanente peut grandement être dommageable pour notre santé mentale et physique. Nous avons tous déjà fait l’expérience de ces deux formes de stress. Le stress aigu ou de court terme est celui que nous ressentons avant de faire une présentation orale, de passer un examen important ou d’aller à une entrevue. Nous sentons notre cœur battre plus vite, notre respiration s’accélérer, et peut-être même notre gorge et nos mains trembler. Ce sont les manières dont nos corps nous préparent à affronter un défi et à augmenter nos capacités mentales et physiques pour une courte période de temps.

Le stress chronique peut être expérimenté dans un environnement de travail toxique, lorsqu’une personne que l’on aime traverse une situation difficile, ou encore lorsque l’on doit faire face à des événements extérieurs perturbants. Cette forme de stress affaiblit notre système immunitaire et peut avoir des effets dévastateurs sur nos cœurs et nos vaisseaux sanguins.

Alors, comment pouvons-nous nous protéger du stress chronique ? La méditation, et plus particulièrement la pratique de la pleine conscience, est un puissant outil pour combattre notre tendance au stress et à l’anxiété pendant de longues périodes. Comment ? En nous entraînant à comprendre quelles pensées, quelles émotions et quelles situations externes nous demandent de l’énergie, ou pas. La méditation nous aide à différencier ce qui représente une vraie raison de se sentir stressé de ce qui est une construction mentale que nous nous infligeons. En d’autres termes, nous n’essayons pas d’éliminer le stress, nous tentons de mieux vivre avec le stress et de mieux le gérer.